DOJ afirma que bolhas verdes são um problema no processo de monopólio do iPhone

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos abriu hoje uma ação antitruste contra a Apple. O processo aborda várias práticas (supostamente) anticompetitivas. Mas uma categoria em particular chamou a nossa atenção, já que o DOJ passa bastante tempo falando sobre “bolhas verdes” e “bolhas azuis”.

Quando um usuário do iPhone envia uma mensagem para outro usuário do iPhone, por padrão essa mensagem é enviada usando o protocolo iMessage da Apple. Este protocolo oferece diversas vantagens, como criptografia ponta a ponta (embora os backups do iCloud não sejam criptografados por padrão, mas isso é outra história), recibos de leitura, indicadores de digitação e fotos e vídeos de alta qualidade.

Se um usuário do iPhone envia uma mensagem de texto para um usuário do Android – e vice-versa – o iOS volta ao protocolo SMS mais antigo, menos seguro, mas universal. As mensagens aparecem em balões verdes.

“Esse efeito é particularmente poderoso para determinados grupos demográficos, como os adolescentes – onde a participação do iPhone é de 85%, de acordo com uma pesquisa”, escreveu o DOJ em seu processo.

Embora essa separação em duas classes seja principalmente anedótica, ela se torna um pouco mais problemática quando você começa a criar bate-papos em grupo. Digamos que todos na sua família tenham um iPhone. Você pode iniciar um grupo iMessage e usá-lo para discussões familiares.

Mas quando chegar a hora de comprar um novo telefone, você terá que comprar um iPhone novamente ou dizer à sua família que todos deveriam mudar para outro aplicativo de mensagens que suporte bate-papos em grupo, como WhatsApp, Messenger, Telegram ou Signal. Isso porque o iMessage está disponível apenas no iPhone e em outros dispositivos Apple.

Em um e-mail de 2013 citado no processo, o vice-presidente sênior de engenharia de software da Apple, Craig Federighi, disse que o iMessage no Android “serviria simplesmente para remover [an] obstáculo para famílias com iPhone darem telefones Android a seus filhos.”

“Mover o iMessage para o Android nos prejudicará mais do que nos ajudará”, escreveu o ex-vice-presidente sênior de marketing mundial Phil Schiller em outro e-mail.

Mas o DOJ também sente que a Apple está tratando os aplicativos de mensagens de terceiros como cidadãos de segunda classe. “A Apple torna os aplicativos de mensagens de terceiros no iPhone piores em geral e em relação ao Apple Messages, o aplicativo de mensagens da própria Apple”, escreveu o DOJ em seu processo. Por exemplo, você não pode definir outro aplicativo como padrão para enviar e receber mensagens SMS.

“Como resultado, aplicativos de mensagens de terceiros não podem combinar a funcionalidade de ‘texto para qualquer pessoa’ do SMS com os recursos avançados de mensagens OTT. . . Por outro lado, se um usuário do Apple Messages quiser enviar uma mensagem a alguém, basta digitar seu número de telefone no campo “Para:” e enviar a mensagem porque o Apple Messages incorpora mensagens SMS e OTT”, escreveu o DOJ.

Neste ponto, você pode pensar: o protocolo RCS não deveria aumentar o nível das mensagens SMS e aliviar esses pontos problemáticos? RCS oferece suporte a mensagens em grupo, por exemplo. O fato é que a Apple tem se arrastado no que diz respeito ao suporte RCS, dizendo que ele não é criptografado de ponta a ponta por padrão.

Embora isso seja verdade, o RCS deve substituir o SMS, não o iMessage. Além disso, a Apple anunciou recentemente que adicionaria suporte para RCS. Mas isso é porque o RCS se tornará obrigatório na China.

Como o WhatsApp e o Signal demonstraram, a criptografia ponta a ponta entre plataformas é possível em grande escala. Na verdade, o WhatsApp se tornará interoperável com outros aplicativos de mensagens devido à Lei dos Mercados Digitais (DMA) na UE. O WhatsApp planeja manter a criptografia ponta a ponta aproveitando o protocolo Signal com outros serviços de mensagens.

Parece um pouco estranho que o DOJ esteja antecipando seu processo antitruste contra a Apple com o tão falado debate sobre “bolhas verdes” versus “bolhas azuis”, pois há questões muito mais sérias e substantivas. Mas a combinação do DMA na Europa e o novo processo judicial de hoje é um sinal claro de que o ecossistema da Apple está a atrair o interesse dos reguladores em todo o mundo.

Para saber mais sobre o processo antitruste da Apple, confira aqui:


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