Aqui está o que o processo do DOJ pode significar para o Apple Watch

O jogo ecossistêmico da Apple tem sido – ao mesmo tempo – a inveja e a ruína da indústria de eletrônicos de consumo há décadas. Após uma ação movida pelo Departamento de Justiça dos EUA na quinta-feira, agora também está no centro de fortes acusações antitruste cobradas contra a gigante do hardware.

O amplo processo, movido em conjunto com os procuradores-gerais de 16 estados e o Distrito de Columbia, concentra-se principalmente no iPhone e em práticas controversas, como a abordagem isolada da empresa às vendas de aplicativos. O Apple Watch também recebe algum tempo no processo.

O processo observa, com razão, que o Apple Watch é “compatível apenas com o iPhone” – uma reclamação de longa data entre os usuários do Android interessados ​​em adquirir o que é de longe o líder em participação de mercado.

“Então”, continua o processo, “se a Apple puder orientar um usuário a comprar um Apple Watch, ficará mais caro para esse usuário comprar um tipo diferente de smartphone, porque isso exige que o usuário abandone seu caro Apple Watch e compre um novo smartwatch compatível com Android.”

O processo continua citando o apelo dos “smartwatches multiplataforma”, que afirma “podem reduzir a dependência dos usuários do iPhone do hardware e software proprietários da Apple”. Não há dúvida de que uma grande parte do ecossistema da Apple é obrigar os usuários a usar seu próprio hardware em uma variedade de linhas de produtos. Essa é uma parte importante do etos “simplesmente funciona”.

A Apple, no entanto, não é a única a garantir que certas funcionalidades funcionem apenas conforme declarado com hardware original. Esta tem se tornado uma peça cada vez mais essencial de produtos auxiliares como smartwatches e fones de ouvido Bluetooth. Uma diferença importante, porém, é que a grande maioria dos aparelhos que não são da Apple no mundo executa o mesmo sistema operacional, proporcionando um nível adicional de funcionalidade entre fabricantes.

O processo cita uma mensagem interna de um vice-presidente de marketing de produtos da Apple, observando que a compatibilidade limitada do relógio “pode ajudar a evitar que os clientes do iPhone troquem”. O processo discute principalmente o Apple Watch em termos de sua relação com as vendas do iPhone, embora acuse a empresa de “limitar o acesso de terceiros a APIs novas e aprimoradas para funcionalidades de smartwatch.

O Apple Watch tem sido historicamente ainda mais dominante em sua respectiva categoria do que o iPhone no mercado global. Caso o processo do DOJ obrigasse a empresa a abrir a funcionalidade do Apple Watch, isso não só limitaria as vendas do iPhone baseado em relógios, mas também abriria potencialmente o dispositivo para usuários do Android, o que, por sua vez, poderia ter um impacto positivo nas vendas.

Os autores do processo também fizeram uma pequena investigação contra a origem do relógio (e, talvez, um aceno para Pebble), escrevendo que a empresa “copiou a ideia de um smartwatch de desenvolvedores terceirizados”.


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