Depois de arrecadar US$ 1,3 bilhão, a Inflection foi comida viva por seu maior investidor, a Microsoft

Em junho de 2023, a Inflection anunciou que havia arrecadado US$ 1,3 bilhão para construir o que chamou de “IA mais pessoal”. O principal investidor foi a Microsoft.

Hoje, menos de um ano depois, a Microsoft anunciou que estava essencialmente comendo o Inflection vivo (embora eu ache que eles tenham formulado de forma diferente).

Co-fundadores Mustafa Suleyman e Karen Simonyan irá para a Microsoft, onde o primeiro chefiará a recém-formada divisão de IA da Microsoft, junto com “vários membros” de sua equipe, como disse a Microsoft – ou “a maior parte da equipe”, como Relatórios Bloomberg isto. Reid Hoffman ficará com o novo CEO Sean White para tentar salvar o que sobrou da empresa, que, sinto que devo repetir, arrecadou US$ 1,3 bilhão de dólares há 9 meses e US$ 225 milhões em meados de 2022.

A tese do Inflection era uma IA conversacional com a qual você poderia conversar normalmente por meio de múltiplas plataformas e que lembrasse de você e de conversas anteriores, tornando-a mais pessoal e útil. Uma ideia adorável, mas Pi, a IA deles, nunca chegou perto. Estava tudo bem, mas mesmo com todo aquele dinheiro eles não conseguiram acompanhar os rápidos avanços em capacidades e serviços oferecidos pela OpenAI (que a Microsoft, protegendo suas apostas, também apóia), pela Gemini do Google (que tem a vantagem de jogar em casa no pesquisa) e Antrópico (que optou por aplicações seguras e enfadonhas nas quais a IA pode se destacar).

Talvez a proposta estivesse destinada ao fracasso: não está muito claro se as pessoas querem uma IA personalizada, quando as coisas já estão tão confortáveis ​​no misterioso vale da humanidade. Eles podem não querer que sua IA especialista em redação de negócios, sua IA de esboço arquitetônico e sua IA de bate-papo terapêutico se conheçam. Unificá-los é certamente uma abordagem, mas quer o mercado a tenha rejeitado, quer a tecnologia da Inflection simplesmente tenha ficado aquém dos seus objectivos, Pi sempre nos pareceu um concorrente respeitável.

É claro que tirar esta foto custou imensamente, provavelmente na ordem de centenas de milhões de dólares, com, imagino, receitas insignificantes, relativamente falando.

Quanto tempo você continua jogando dinheiro no buraco? Quando é que deixa de ser um jogo longo e se transforma num desperdício de capital? (Não digo um desperdício de esforço, pois a empresa produziu muitos trabalhos valiosos na área e seus pesquisadores sem dúvida se orgulham.) E quem toma essa decisão?

Quem quer que tenha sido, aqui está “A nova Inflexão” agora: menos seus dois cofundadores mais substanciais tecnicamente (desculpe, Reid), menos o produto no qual investiu uma fortuna (não haverá “nenhuma mudança imediata” no Pi, que é basicamente uma sentença de morte), menos parte ou a maior parte da equipe que o construiu, e imagina-se menos muito dinheiro que dependia do desempenho. Hoffman e White têm um trabalho difícil pela frente.

O novo foco, em um “negócio de estúdio de IA, onde modelos de IA generativos personalizados são criados, testados e ajustados para clientes comerciais”, provavelmente teria sido bom focar um ou dois anos atrás, mas suspeito que neste ponto eles estará brigando por migalhas.

E depois há a Microsoft.

O que é isso que eu ouço? Um eco dos anos 90? Abraçar… estender… extinguir…

Eles são os mocinhos aqui, resgatando uma equipe valiosa dos destroços de um negócio que corria o risco de derrubá-los? Ou são oportunistas que apostaram em vários cavalos na mesma corrida, com a intenção expressa de devorar alegremente qualquer um deles que tropeçasse antes da linha de chegada?

Quero dizer, foi apenas em novembro que os vimos dar uma mordida voadora no OpenAI – literalmente exatamente a mesma coisa!

Por algumas horas, OpenAI foi o cavalo caído, e Sam Altman e Greg Brockman e seus partidários foram a carne! No final das contas, a Microsoft conseguiu um pouco mais de vantagem sobre a empresa, em vez de comê-la viva.

Agora eles têm a segunda opção e provavelmente muito mais barata. A inflexão não tem o ímpeto da OpenAI, que talvez estivesse no auge da ambição até agora, quando o golpe foi tentado. Veremos se Suleyman e Simonyan podem liderar a nova divisão de IA de forma eficaz – não sei sobre você, mas ficaria bastante cético em relação aos instintos deles depois de ver uma empresa de bilhões de dólares evaporar tão rapidamente. Seria você contratá-los depois de tudo isso?

Quaisquer que sejam as circunstâncias por trás desta queda repentina, ela enfatiza a primazia das empresas de tecnologia legadas neste espaço. Quer fosse OpenAI ou Inflection, a Microsoft estava alimentando seu dinheiro e vícios em computação, sussurrando em seus ouvidos sobre parcerias e, assim que tropeçaram, surgiram o garfo e a faca escondidos. Você acha que o Google não está pronto para fazer a mesma coisa com a Anthropic? Você não acha que a Apple faria o mesmo se pudesse?

Como sempre na tecnologia: quem pode, constrói; quem não pode, compre… por qualquer meio necessário.


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