DOJ critica a Apple por quebrar a solução iMessage-on-Android, Beeper

O processo do Departamento de Justiça dos EUA contra a Apple movido na quinta-feira cita a batalha da fabricante do iPhone contra o Beeper, o aplicativo que pretendia levar o iMessage aos usuários do Android. Beeper desistiu de sua missão depois que a Apple bloqueou os esforços do aplicativo no ano passado. O DOJ referiu-se à disputa em seu processo como um exemplo de como a Apple controla “o comportamento e a inovação de terceiros para se isolar da concorrência”.

Beeper, uma startup do fundador do smartwatch Pebble, Eric Migicovsky, conseguiu fazer engenharia reversa do protocolo iMessage para trazer suporte para bate-papos iMessage de bolha azul criptografados de ponta a ponta para usuários do Android. O Beeper funcionou como um verdadeiro cliente iMessage, suportando tópicos, respostas, recibos de leitura, mensagens diretas e bate-papos em grupo, reações de emoji de tapback, edição e muito mais.

Assim que o Beeper foi lançado, as empresas entraram em um jogo de gato e rato, que a Apple acabou vencendo. Cada vez que o Beeper emitia soluções alternativas e correções para manter o serviço funcionando, a Apple os derrubava um por um. A disputa levou um grupo bipartidário de legisladores dos EUA a pedir ao DOJ que investigasse o tratamento anticompetitivo dado pela Apple ao aplicativo.

“Recentemente, a Apple impediu que um desenvolvedor terceirizado consertasse a experiência quebrada de mensagens entre plataformas no Apple Messages e fornecesse criptografia ponta a ponta para mensagens entre usuários do Apple Messages e do Android”, diz a reclamação do DOJ. “Ao rejeitar soluções que permitiriam a criptografia entre plataformas, a Apple continua a tornar os usuários do iPhone menos seguros do que poderiam ser de outra forma.”

No momento da disputa, a Apple argumentou que o Beeper “representava riscos significativos à segurança e privacidade do usuário, incluindo o potencial de exposição de metadados e a possibilidade de mensagens indesejadas, spam e ataques de phishing”.

A batalha entre as duas empresas também chamou a atenção do comissário da FCC, Brendan Carr, que em fevereiro pediu à agência que investigasse as ações da Apple através das lentes da Parte 14 da FCC sobre acessibilidade, usabilidade e compatibilidade.

O DOJ citou a batalha entre as duas empresas como parte de um argumento mais amplo que acusa a Apple de proteger seu monopólio de smartphones para minar aplicativos de mensagens multiplataforma e smartphones rivais. O departamento argumenta que a Apple está “degradando consciente e deliberadamente a qualidade, a privacidade e a segurança de seus usuários”.

O processo também acusa a Apple de suprimir a compatibilidade entre plataformas de smartwatches, algo que Migicovsky tratou anteriormente na Pebble, uma empresa de smartwatches que fechou em 2016. O DOJ afirma que, em 2013, a Apple começou a oferecer aos usuários a capacidade de conectar seus iPhones com smartwatches de terceiros e deu aos desenvolvedores de smartwatches de terceiros acesso a várias APIs relacionadas ao serviço Apple Notification Center, calendário, contatos e geolocalização. Quando a Apple lançou o Apple Watch no ano seguinte, começou a limitar o acesso de terceiros a APIs novas e aprimoradas para funcionalidades de smartwatch.

O DOJ observa que a Apple impede que os usuários do iPhone respondam às notificações usando um smartwatch de terceiros. O departamento afirma que a Apple, em vez disso, fornece aos smartwatches de terceiros acesso a APIs mais limitadas que não permitem aos usuários fazer coisas que estão disponíveis em seu próprio Apple Watch, como responder a uma mensagem ou aceitar um convite de calendário.

O processo chega a acusar a Apple de ter “copiado a ideia de um smartwatch de desenvolvedores terceirizados”.

Para saber mais sobre o processo antitruste da Apple, confira aqui:


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