O diretor de sustentabilidade da SAP não está interessado em fazer com que sua empresa faça a coisa certa

A diretora de sustentabilidade da SAP, Sophia Mendelsohn, está no cargo desde setembro, mas sua carreira realmente remonta aos anos de graduação em Harvard, quando estudou sustentabilidade. Desde o seu primeiro emprego na China, ela observou a ligação entre prosperidade e sustentabilidade.

“Já estou na área de sustentabilidade há um minuto, antes de tudo ficar legal”, disse Mendelsohn ao TechCrunch. “Comecei na sustentabilidade quando a chamávamos de EHS [environmental health and safety] e então tentamos CSR [corporate social responsibility]. E então, é claro, passamos para o que conhecemos hoje sobre sustentabilidade moderna.”

Ela diz que na verdade ficou viciada em sustentabilidade e em ajudar o meio ambiente. Isto deveu-se em parte à experiência do primeiro emprego, em que as pessoas pagaram um preço elevado pela mobilidade ascendente sob a forma de poluição extrema.

“Estou falando de sair com pessoas que nunca viram o nascer do sol porque a poluição é muito intensa. Pessoas que foram pessoalmente afetadas por hemorragias nasais, dores de cabeça, febres por poluição, vômitos por enxofre, problemas de qualidade do ar nas próprias fábricas que fabricavam produtos para exportação para os Estados Unidos”, disse ela.

Mas Mendelsohn reconheceu que, se as empresas mudassem, não seria por razões altruístas; tinha que haver incentivos económicos para fazer as pessoas quererem mudar. Os trabalhadores queriam mobilidade ascendente, as empresas queriam lucros elevados, os investidores queriam grandes retornos e os consumidores queriam acesso imediato a produtos baratos. Ela sabia que qualquer iniciativa de sustentabilidade exigiria incentivos às empresas que geravam os poluentes, sem afetar demasiado os investidores, consumidores ou trabalhadores.

Continua sendo um difícil ato de equilíbrio, no qual ela construiu sua carreira e ainda está aprendendo a navegar.

“Eu nunca pedi a ninguém que se importasse. Pedi-lhes que olhassem para além do trimestre imediato e considerassem as externalidades, os riscos e as oportunidades subvalorizados que constam do seu balanço”, disse ela. Isso não é tanto olhar para o problema de forma transacional, mas sim reconhecer que não se pode esperar que as empresas vejam o problema puramente através de lentes de responsabilidade social.

Mendelsohn assumiu vários cargos de diretora de sustentabilidade ao longo dos anos, incluindo passagens pela JetBlue e pela Cognizant, mas ela vê um imperativo financeiro lá fora agora. “Está escrito na parede que passamos por múltiplas iterações de sustentabilidade”, disse ela. Começou como ambiental, ou bom de se ter, e passou para um caso de negócios de energia. Agora ela vê que a situação está a passar diretamente para o domínio dos investidores, com uma preocupação crescente em torno da transparência, dos ativos ociosos e do risco climático físico que poderá ter um impacto direto nos investimentos.

Ela acredita que isso marca um ponto de viragem. “Fundamentalmente, os investidores disseram aos conselhos de administração que você enfrenta riscos físicos e de transição – físicos para seus funcionários e sua cadeia de suprimentos – e isso fará a transição para seus livros”, disse ela. E isto forçou a acção para além das estratégias de comunicados de imprensa, passando a trazer consultores para educar os conselhos de administração sobre como proteger a empresa dos óbvios riscos negativos das alterações climáticas.

Ela também reconhece que fazer parte da SAP é tanto parte do problema como uma empresa de alta tecnologia, mas também ajuda a gerir a cadeia de abastecimento da maioria das empresas nesses mesmos sistemas. Ela está procurando uma maneira de aproveitar todos os dados armazenados em aplicativos SAP para ajudar as empresas a se comportarem de maneira mais sustentável.

“Como você pega 87% do comércio global mundial que passa diariamente pelo sistema SAP e ajuda esses clientes a usar seus recursos empresariais e software de planejamento para fazer a transição para esses modelos de negócios que todos expressamos no papel?”

Para isso, ela diz que uma das coisas que a atraiu na SAP foi o seu próprio compromisso com a sustentabilidade. Isso inclui o compromisso de ser neutro em carbono até 2030, duas décadas antes dos objetivos originais da empresa. Também oferece ferramentas como o Torre de Controle de Sustentabilidade para ajudar os clientes a coletar dados e acompanhar o progresso em direção às suas próprias metas de sustentabilidade.

Como está a empresa? Em seu Desempenho Ambiental 2023 relatório, a SAP informou que alcançou emissões líquidas zero de carbono em suas próprias operações, que incluem aquecimento e resfriamento, uso de carros corporativos e eletricidade usada por seus edifícios e data centers. Vale a pena notar que isto foi alcançado em grande parte através de uma combinação de certificados de atributos de energia renovável (EACs) adquiridos, energia renovável autogerada e compensações de carbono.

As compensações de carbono, embora proporcionem uma forma de equilibrar os poluentes, têm um registo misto. Alguns canalizam fundos para projetos que são transparentes e devidamente monitorados. Mas as investigações revelaram que muitos projectos superestimar a quantidade de carbono que sequestram, às vezes por até 90%enquanto outros parecem ser fraudes definitivas.

Para seu crédito, a SAP afirma que investe apenas em projetos altamente avaliados, embora não revele a proporção do seu objetivo líquido zero que é coberto por compensações de carbono. O total de emissões que a empresa compensa por meio de projetos e créditos de carbono é de 215.000 toneladas métricas, divididas igualmente entre compensações compradas de terceiros e investimentos feitos em Fundos de carbono para meios de subsistência.

Por enquanto, muitas empresas têm pouca escolha, uma vez que muitas operações ou fornecedores não estão preparados para abandonar os combustíveis fósseis, e os clientes SAP têm uma série de negócios localizados em todo o mundo. A SAP parece estar fortemente dependente de compensações de carbono, em parte porque a maioria das suas emissões se enquadra no âmbito 3, que cobre a poluição produzida pelos produtos ou serviços da empresa, mas está fora do controlo da empresa. No caso da SAP, isso inclui coisas como voos que os funcionários fazem para se encontrar com clientes ou energia que os clientes gastam em servidores que executam seu software.

Caso o mundo da compensação de carbono evolua, a gestão parece ser incentivada a acompanhar. As metas anuais de emissões de carbono fazem parte da fórmula da empresa para determinar a remuneração dos executivos de curto prazo, embora esse incentivo permaneça relativamente pequeno, 6,67% da fórmula total.

A própria experiência da SAP mostra como é difícil caminhar na linha entre a sustentabilidade e a rentabilidade, dadas as ferramentas que estão disponíveis para eles e para os seus clientes. Embora as empresas procurem sempre os seus próprios interesses financeiros, ao perceberem que a sustentabilidade é um bom negócio, isso é melhor para nós e para o planeta. Como diz Holger Mueller, analista da Constellation Research, será um desafio atrair clientes e fornecedores, especialmente fora da Europa.

“O maior desafio para ela é fazer com que os clientes não europeus fiquem entusiasmados com o tema e adquiram mais do que conformidade. Veremos como isso vai acontecer”, disse ele.


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